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Astro A50, notre review complète

Le casque de jeu haut de gamme fait son retour en force

Notre Avis

L’Astro A50 est parfait en jeu mais son esthétique avant-gardiste pourra décourager certaines personnes, tout particulièrement ceux qui recherchent un casque multi usage.

Les plus :
Excellente qualité acoustique
Coussinets d’oreille faciles à changer
Confortable

Les moins :
Prix élevé
Design audacieux

Quand vous partez à la recherche d’un casque de jeu, vous serez rapidement submergé par une offre pléthorique de casques couteux, tous se battant pour savoir lequel sera le plus innovant en matière de design – et l’Astro A50 mène la marche.

Nous avons assisté à plusieurs itérations autour de ce casque, et le résultat se fait meilleur, années après années. Néanmoins, les joueurs prêts à s’acquitter des 320 € nécessaires sont peu nombreux, même  si le marché des casques de jeu haut de gamme est bien plus fiable de nos jours. Il existe bien d’autres offres avec une excellente qualité acoustique, comme la version sans fil de SteelSeries Arctis Pro à 349 € qui intègre sa DAC, ou la  Razer Nari Ultimate à 199 €  qui vibre carrément.

Du coup, la grande question qui reste est : est-ce que l’Astro A50 est toujours le fer de lance dans le monde haut de gamme des casques pour le gaming ? Avec sa petite base d’accueil et de charge, sa nouvelle structure effilée toute noire, elle pourrait le demeurer, et son prix fort est un signe de grandes promesses.

Conception

Un coup d’œil sur l’Astro A50 et vous verrez immédiatement qu’il s’agit d’un casque pour le gaming. Il y a une tendance récente dans l’univers du casque de jeu qui les rend discrets – l’idée étant que vous pouvez les porter en public sans avoir à vous inquiéter ou vous attirer les sarcasmes. Néanmoins, l’Astro A50 exhibe son design singulier telle une médaille.

En tout cas, l’approche multicolore des dernières années a bel et bien disparu, remplacée par un style moderne tout en noir. Il reste toujours certains signes particuliers, comme ces étonnantes marques de mesures – visiblement destinées à vous permettre de connaître la taille de votre tête.

Au-dessus du bandeau se trouve une pièce de plastique fragile, estampillée du logo Astro et  qui abrite le rembourrage du dessus de votre tête. Bien qu’il soit très facile à remplacer, nous pouvons imaginer que la chute du casque entrainera surement la perte de cet élément.

Le microphone est accroché à l’écouteur de gauche. Il n’est pas possible de le retirer ou même de le faire disparaître – au lieu de cela, il pivote vers le haut lorsque vous avez besoin de le mettre hors du niveau de la bouche. C’est bien en pratique mais cela signifie que vous aurez toujours un microphone en caoutchouc quelque part autour de votre tête.

Du côté droit se retrouvent les boutons et molettes de commande de l’Astro A50. Au niveau de l’écouteur lui-même, se trouvent deux boutons avec les inscriptions ‘jeu’ et ‘voix’. Lorsque vous connectez l’Astro A50 à votre ordinateur, il se comportera comme deux appareils USB distincts qui enregistrent le son et ces boutons vous permettent d’ajuster l’équilibre entre les deux sources : vous pouvez faire varier le niveau sonore de votre jeu et celui de vos amis en train de se quereller.

Vous trouverez aussi un bouton marche/arrêt, un bouton qui permet d’activer le son Dolby Surround Virtuel, un bouton d’égalisation (EQ) et un pour le volume. A l’arrière de l’écouteur de droite, la présence d’un port micro USB permet la charge – même s’il est plus commun d’utiliser la base d’accueil pour cela.

Une des meilleures astuces du casque réside dans ses coussinets extractibles. Les écouteurs d’origine sont suffisamment confortables mais si vous souhaitez acheter le Mod kit similicuir A50, il vous faut juste détacher les coussinets d’oreille grâce à la fixation magnétique et y fixer les nouveaux. C’est très simple et nous aimerions que bien d’autres casques proposent un tel système.

Pour terminer, il y a la base USB de recharge. Non seulement, elle permet de recharger le casque sans câble mais elle indiquera les différents états du casque, à savoir, le niveau de charge, la connexion à votre ordinateur ou votre PS4, le Dolby actif et la configuration de l’égaliseur. Toutes ces informations sont visibles en un coup d’œil. Contrairement à un grand nombre de casques, vous n’avez pas à gérer le stress à se demander si la batterie est suffisamment chargée.

La base d’accueil regroupe aussi la majorité des connecteurs, que d’ailleurs l’Astro A50 possède en grande quantité. A l’arrière, se trouve aussi un port USB-A annexe pour la charge, une entrée et sortie audio optique, une entrée Aux. et un connecteur Micro USB, utile pour brancher votre ordinateur. Enfin, un commutateur assure la bascule entre les modes PC et PS4. Si vous avez l’intention de l’utiliser avec votre Xbox One, il existe une autre version de l’Astro A50 qui est compatible avec cette console.

Performance

Nous ne sommes peut-être pas les plus grands fans du design de l’Astro A50, mais nous adorons la qualité du son que ce casque offre.

D’abord, laissons cela de côté : ce n’est pas le plus puissant des casques et il ne dispose pas de la meilleure signature – il nous était toujours possible d’entendre nos collègues du bureau lors des phases calmes du jeu. Si vous êtes à la recherche de quelque chose de rutilant avec un dispositif efficace de réduction des bruits, vous pourriez ne pas trouver votre compte avec ce casque.

Par contre, si vous êtes plus préoccupé par la qualité du son, vous serez content de savoir qu’il existe que très peu de casques de gaming qui possèdent une aussi bonne maîtrise audio. Par exemple, de très nombreux casques pour le jeu disposent de basses trop prononcées – d’autres pour lesquels des explosions puissantes, en particulier, produiront juste un grésillement déplaisant. Mais, aucune de ces déconvenues avec l’Astro.

Avec l’Astro A50, jouer aux premières séquences de Gears 5, donne l’impression de regarder un film, avec une parfaite synchronisation entre un son clair, précis et de magnifiques graphismes. Grâce au Dolby Surround Virtuel, l’Astro A50 propose une expérience de jeu carrément immersive.

Il n’est pas trop surprenant que l’Astro A50 se comporte de manière assez plate lorsqu’il s‘agit d’écouter de la musique. En écoutant « My Teeth Hurt » de Ezra Furman, on ressent bien la perte de beaucoup de détails dans les aigus. Ce casque est, après tout, censé être utilisé dans des contextes plus dynamiques. Nous continuons à rêver d’un casque qui soit aussi bon pour la musique que les jeux, mais sans doute que cela n’existera jamais. Il faut savoir que dans le cas de l’Astro A50, désactiver le son surround améliorera un peu les choses.

La connectivité sans fil est aussi plus fiable cette fois. En effet, avec certains des anciens modèles Astro A50, nous avions quelques problèmes de coupures audio de temps à autre.  Cela rendait l’usage de l’appareil plutôt gênant voire énervant. Avec la version de 2019, ce souci a été complètement résolu.

En principe, l’Astro A50 rivalise avec les meilleurs des casques, même si son esthétique est un peu dépassée. Si vous pouvez tolérer son look particulièrement ‘gamer‘, vous tomberez amoureux de ses excellentes performances audio dans les jeux. Ne vous attendez pas tout de même qu’il impressionne un audiophile quand il s’agira de musique.

Conclusion

L’Astro A50 a toujours été un des casques de jeu les plus chers du marché, et rien n’a beaucoup changé à cet égard. De nos jours, la concurrence dans le monde du casque haut de gamme est encore plus soutenue. Ce qui veut dire que l’Astro A50 se doit d’offrir beaucoup pour justifier son coût.

La bonne nouvelle est que la performance audio de l’Astro A50 est bien au rendez-vous, et vous pourrez tirer un maximum de ses capacités. La qualité du son elle-même, bien qu’en-dessous des attentes d’un passionné de musique, est excellente et entraîne vers une véritable immersion. La connectivité sans fil est, cette fois, encore bien meilleure.

Si vous cherchez un casque élégant que vous pouvez porter en public, vous n’aimerez probablement pas son apparence. Ce casque affiche son style gaming avec fierté. Par conséquent, si c’est quelque chose que vous pouvez pardonner, vous adorerez l’Astro A50.

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