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Test du Netgear Orbi AC2200 RBK23, la solution idéale ?

Une version réduite du système de Wi-Fi domestique complet de Netgear

Connectivité sans fil : IEEE 802.11a/b/g/n/ac, AC2200 2×2  (réseau maillé extensible; tri-bande 2.4GHz et 5GHz, filtrage spatial)
Processeur : ARM quadricœur (chaque cœur allant jusqu’à 710MHz)
Mémoire : 512Mo RAM
Stockage: 256Mo flash
Filtrage spatial : implicite et explicite pour les bandes passantes 2,4 et 5GHz
Ports : 2 x Gigabit Ethernet par unité
Dimensions : chaque unité mesure 5,6 x 2,4 x 6,6 pouces (142,4 x 60,9 x 167mm; P x H x L)
Poids : chaque unité pèse 476g
Meilleur prix159,00 € sur Amazon
Avis des utilisateurs

Les plus :
 Très beau design
 Facile à installer
 Très bonnes performances
 Prix inférieur à l’original

Les moins :
 Reste onéreux
 Moins de ports Ethernet
 Documentation simpliste

Verdict rapide

Le kit de réseau domestique Orbi AC2200 RBK23  est un très bon choix si vous avez aimé le look du Netgear Orbi originel mais que vous avez été rebuté par son prix élevé et des fonctionnalités dont vous n’auriez jamais besoin. Il s’agit d’un kit de Wi-Fi maillé haut de gamme conçu pour des maisons plus petites, et qui offre une qualité de construction et une expérience utilisateur qui font défaut à d’autres kits Wi-Fi maillés (certes moins chers).

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Présentation globale

Le système de Wi-Fi domestique Orbi AC2200 RBK23 est une version plus petite et meilleur marché du système Orbi originel de Netgear. Comme Netgear aime à le rappeler, il ne s’agit pas d’une suite ou d’un produit de remplacement : le modèle fait partie de la même famille, mais il cible un marché différent.

Alors que le système Orbi originel était conçu pour étendre le Wi-Fi le plus largement possible dans de grandes maisons tout en utilisant certaines des technologies de pointe de Netgear, le Netgear Orbi AC2200 RBK23 est étudié pour des maisons de taille plus modeste, avec quelques ajustements matériels pour garder un prix accessible ; tandis que le premier Orbi nous a impressionnés par ses performances, il affichait un prix élevé qui décourageait sans doute beaucoup d’acheteurs potentiels.

Le Netgear Orbi AC2200 RBK23 vise à offrir un moyen plus accessible de profiter de l’expérience Orbi pour les gens qui n’ont pas besoin de toutes les fonctionnalités haut de gamme de l’Orbi originel. Netgear essaie ici d’atteindre un équilibre subtil : réduire le coût de l’Orbi en prenant des mesures d’économie prudentes, et ceci sans retirer trop de fonctionnalités.

Prix et disponibilité

Le Netgear Orbi AC2200 RBK23 coûte 310€ pour trois unités – un routeur et deux satellites, Netgear promettant une couverture de plus de 550m². C’est une économie de taille en comparaison du modèle original qui est vendu à 500€ pour seulement deux modules.

Cependant, cela reste un prix assez élevé pour un système de routeur de type maillé (Netgear a tendance à insister sur le fait que l’Orbi n’est pas un système Wi-Fi maillé dans le sens traditionnel du terme). Le Google Wifi, par exemple, est notre lauréat actuel du meilleur système de Wi-Fi maillé et il coûte beaucoup moins cher pour une configuration à trois modules similaire à ce qu’offre le Netgear Orbi AC2200 RBK23.

Alors que le Orbi AC2200 RBK23  offre un prix plus compétitif que le plus grand modèle Orbi, il s’agit néanmoins d’une offre onéreuse et un nombre croissant de systèmes maillés entrent en compétition avec ce nouveau système – ainsi qu’avec son prédécesseur, ce qui pourrait rendre leur prix élevés plus difficiles à justifier.

Design et installation

Le design du Netgear Orbi AC2200 RBK23 est instantanément reconnaissable pour tous ceux qui sont familiers de l’Orbi originel, avec un routeur et deux satellites au design presque identique, mais avec des dimensions différentes.

Le routeur et les satellites de l’Orbi originel mesuraient chacun 169,4 x 59,9 x 225,8mm, alors que les unités de l’Orbi RBK23 mesurent 142,4 x 60,9 x 167mm. Cela en fait un système moins intrusif, et leur design est clairement plus joli à taille réduite ; les unités blanches de l’Orbi originel, plus grandes, étaient trop volumineuses pour ne pas sauter aux yeux une fois réparties dans la maison, alors que ces plus petits modèles peuvent être dissimulés sans trop attirer l’attention.

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Comme chez le modèle originel, les trois unités semblent identiques à première vue, mais le dessus du routeur est légèrement bleu. Chaque unité possède deux ports Ethernet pour des connexions filaires, bien qu’un des ports Ethernet du routeur soit peint en jaune et intitulé « Internet ». C’est le port auquel vous connectez votre modem.

Cela signifie que le routeur ne possède qu’un port Ethernet disponible pour brancher des appareils filaires. Le système Orbi originel offre quatre ports Ethernet pour chaque satellite et trois ports Ethernet (plus un réservé pour connecter le modem) sur le routeur. Si vous possédez beaucoup d’appareils nécessitant une connexion Internet filaire, cette connectivité réduite est décevante. Cependant, en réduisant le nombre de ports Ethernet, Netgear a pu réduire la taille et le prix de l’Orbi AC2200 RBK23, une bonne initiative pour les foyers qui utilisent principalement des appareils sans fil.

Une autre connexion abandonnée est le port USB. Dans l’Orbi originel (et beaucoup d’autres routeurs), un port USB était inclus pour faciliter l’accès à une imprimante ou le partage de fichiers depuis une clé USB.

C’est une fonctionnalité intéressante et son absence dans le Orbi AC2200 RBK23  décevra certains, mais pour beaucoup le port aurait rarement été utilisé et, si c’est le cas, l’absence du port est un faible prix à payer pour bénéficier du coût moins élevé du routeur.

La réduction – en matière de taille et de prix – a impliqué d’autres diminutions. Alors que le Netgear Orbi AC2200 RBK23 offre un Wi-Fi Tri-bande simultané, comme le fait le modèle originel, il ne possède que quatre antennes internes en comparaison des six de son prédécesseur. Le fait que les antennes soient placées à l’intérieur du corps de l’appareil rend l’appareil plus joli, mais peut potentiellement limiter la couverture en comparaison avec des routeurs dotés d’antennes externes, en particulier celles qui peuvent être orientées de manière à pointer vers différents appareils.

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Les antennes sont cependant capables de filtrage spatial, une fonctionnalité qui détecte intelligemment la localisation des appareils connectés au Wi-Fi, et dirige le réseau sans fil dans cette direction pour une meilleure couverture.

D’une manière générale, nous pensons que le design du Orbi AC2200 RBK23 est tout à fait approprié à sa taille réduite. En fait, nous dirions même qu’il s’applique mieux au format réduit du Orbi AC2200 RBK23 mieux que sur le modèle original. La réduction du nombre de ports est compréhensible, de notre point de vue, sachant que Netgear visait à produire un routeur plus petit et meilleur marché, fait pour correspondre aux besoins d’utilisateurs plus occasionnels qui ne vont pas utiliser beaucoup d’appareils filaires ou vouloir partager leurs contenus et matériels USB entre différents ordinateurs connectés au même réseau domestique. Si ces fonctionnalités vous font défaut, Netgear considère que vous devriez investir dans le modèle Orbi originel.

La simplicité d’installation du système Orbi originel perdure dans le nouveau système : vous obtenez une application jolie et facile à utiliser pour votre appareil Android ou iOS, qui vous accompagne tout au long du processus  d’installation de l’Orbi AC2200 RBK23. Nous avons branché le routeur sur notre modem et suivi les instructions. L’application était suffisamment intelligente pour définir les nombres des adresses IP que l’Orbi va attribuer de manière à ne pas entrer en conflit avec le modem, ce qui arrive souvent lorsque vous installez un nouveau routeur et que vous lui donnez l’autorisation d’agir en tant que serveur DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol).

Cela nous a menés à une configuration relativement peu pénible du routeur. Netgear est manifestement certain de la simplicité de la procédure de configuration puisque les instructions fournies, que ce soit sous la forme du manuel physique (et fragile) fourni dans la boîte ou à travers l’application, sont très basiques. Cela peut poser problème quand une information importante est manquante, ou quand quelque chose ne fonctionne pas et que vous voulez résoudre la panne, ce qui nous est arrivé.

Après avoir installé le routeur, l’application nous a demandé si nous voulions installer la mise à jour du firmware de l’unité. Nous avons accepté car nous voulions tester le routeur avec les mises à jour les plus récentes. Cependant, cela devait nous causer des problèmes imprévus, et à aucun endroit dans la documentation n’avons nous été prévenu de cette possibilité.

Une fois le routeur configuré et fonctionnel, nous avons alors entrepris d’ajouter un satellite ailleurs dans le bâtiment pour faciliter l’extension du Wi-Fi. Cela se fait de la même manière que pour l’ajout de satellites à l’Orbi originel : vous branchez le satellite, appuyez sur le bouton « Sync » sur le satellite, puis pressez le même bouton sur le routeur et laissez les unités échanger entre elles ; une LED en haut de chaque unité vous prévient quand elles sont connectées. Le processus devrait être simple, mais nous sommes tombés sur un os.

À savoir que le routeur ne trouvait pas le satellite. Nous avons rapproché le satellite, sans résultat – même s’ils étaient dans la même pièce, les deux unités ne voulaient pas s’associer. Nous ne savions pas quoi faire et nous sommes tournés vers la documentation – et c’est là que l’absence de documentation approfondie a posé problème car, bien que le manuel explique quelle couleur les LED prennent en cas de problème, il n’indique pas comment le résoudre.

Nous avons fini par chercher sur Internet et avons trouvé sur les forums de Netgear un post qui nous a apporté la réponse à nos problèmes. Il s’avère qu’une fois que le firmware du routeur a été mis à jour, il ne peut plus détecter les satellites dont le firmware n’a pas été mis à jour – et vous ne pouvez pas mettre les satellites à jour sans qu’ils soient connectés au routeur.

Vous devez connecter les satellites, puis mettre leur fimware à jour avant de mettre à jour celui du routeur, faute de quoi ils ne se synchroniseront pas. Nous avons donc dû réinitialiser le routeur aux réglages par défaut, le reconfigurer, connecter les satellites, puis mettre le firmware à jour. Nous l’avons fait et tout s’est correctement connecté, mais s’il y avait eu une mise en garde à ce sujet dans le manuel ou l’application, cela nous aurait économisé le temps passé et l’énergie dépensée à régler le problème.

Une fois ce problème résolu, cependant, le reste de la procédure s’est déroulé sans accroc, et l’application bien faite nous a aidé à terminé la configuration du système. Si vous ne possédez pas un téléphone compatible, vous pouvez utiliser vote PC pour vous connecter et configurer l’Orbi AC2200 RBK23 .

La procédure de configuration s’adresse clairement à  des utilisateurs occasionnels et est conçue de manière à être la plus simple possible. Mais bien que ce soit excellent lorsque les choses fonctionnent comme elles devraient, si vous cherchez à avoir plus de contrôle sur la configuration de votre routeur ou cherchez une information quand les choses ne fonctionnent pas comme prévu, vous pourriez être frustré.

Performances

Tests

Voici comment le Netgear Orbi AC2200 RBK23 s’est comporté lors de notre brève série de tests (conduite à 70Mbps) :

Ookla Speed Test 5GHz (Download | Upload) :

  • À moins de 1,5m sans obstacle : 68,8 | 17,9 Mo
  • À moins de 10m, à travers trois murs de plâtre : 68,7 | 17,9 Mo

Tout comme le nombre d’antennes du Netgear Orbi AC2200 RBK23 a été réduit par rapport à l’Orbi originel, il en a été de même de la vitesse. Tandis que l’original était capable d’une vitesse de débit AC3000 (1733 + 866 + 400Mbit/s), le nouveau RBK23 ne dépasse pas l’AC2200 (866 + 866 + 400Mbit/s).

Pour les réseaux sans fil chargés avec beaucoup de trafic et une grande quantité de débit de données, cela peut être un problème. Mais pour la plupart des configurations domestiques modestes, vous ne vous en rendrez sans doute pas compte, en en particulier si vous utilisez principalement le Netgear Orbi AC2200 RBK23 pour vous connecter à une connexion haut débit domestique standard, sachant que les vitesses atteintes ne seront généralement pas limitées par de l’AC2200.

Les systèmes Orbi (anciens et récents) possèdent une connexion dédiée entre le satellite et le routeur, et avec la version la plus récente cette connexion est plus lente. Ainsi, si vous vous connectez au satellite par Wi-Fi, votre réseau passe à travers une seconde connexion sans fil entre le satellite et le routeur. Comme nous l’avons mentionné, pour la simple navigation Internet ce ne sera probablement pas un problème (à moins que vous n’ayez une connexion particulièrement rapide), mais cela pourrait avoir un impact lors d’un streaming de gameplay ou d’un déplacement de gros fichiers.

Cependant, nous avons réalisé que la présence d’un seul satellite – sans même parler de deux – pourrait être superflue à moins de vivre dans une grande propriété. C’est tout simplement parce que la portée du Netgear Orbi AC2200 RBK23 est excellente.

Nous l’avons testé dans une habitation de taille moyenne avec trois étages au Royaume Uni, et en branchant uniquement le routeur nous avons obtenu une excellente couverture du bâtiment. Comme vous pouvez le voir dans les résultats de nos tests, la vitesse Internet reste plutôt constante, que notre appareil de test soit connecté au routeur depuis la même pièce ou depuis le dernier étage.

C’est une excellente couverture qui fait mieux que beaucoup de routeurs dotés d’antennes externes que nous avons testés. En fait, elle est tellement bonne que les satellites supplémentaires n’ont pas été nécessaires. Cependant, une fois installés, nous avions une excellente couverture partout dans le bâtiment, notre appareil se connectant de manière fluide au satellite le plus proche.

Même sous cette forme épurée, beaucoup de gens considérerons les performances du Netgear Orbi AC2200 RBK23 comme inutilement exagérées. Cependant, si vous possédez une grande propriété ou que vous souhaitez votre maison entièrement couverte par le même réseau Wi-Fi, vous serez impressionné par cet appareil.

Il a également correctement pris en charge nos appareils filaires, bien que nous ayons utilisé un switch réseau en raison du manque de ports sur l’unité. Pour ceux qui utilisent principalement le Wi-Fi, ça ne posera pas de problème.

Verdict final

Quand les compagnies lancent des versions épurées et meilleur marché de leurs produits déjà en vente, elles doivent faire attention à bien faire le tri parmi les fonctionnalités sans en enlever de trop. La bonne nouvelle, c’est qu’en créant l’Orbi AC2200 RBK23, Netgear a pris de bonnes décisions.

Réduire le nombre de ports Ethernet et enlever totalement le port USB, sont des sacrifices que, de notre point de vue, l’utilisateur ciblé sera prêt à faire pour bénéficier d’un format réduit et d’un prix plus bas.

La réduction du nombre d’antennes et de leur vitesse aura plus de conséquences, mais encore une fois Netgear positionne l’Orbi AC2200 RBK23 comme une solution pour les plus petits foyers dotés de réseaux Wi-Fi moins actifs.

Et, comme nos tests l’ont montré, l’Orbi AC2200 RBK23 reste suffisamment puissant pour donner à toutes les maisons, à l’exception des plus grandes, une couverture rapide et totale – en particulier si vous ajoutez dans l’équation des satellites bien positionnés.

Le pack Netgear Orbi AC2200 RBK23 s’adresse également à ceux qui veulent un moyen rapide et facile d’installer et d’étendre leur Wi-Fi domestique et, bien que cela concerne beaucoup de gens, si vous voulez un système plus puissant et approfondi pour contrôler tous les aspects de votre réseau domestique, vous serez frustrés par la simplicité de ce système.

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78 Commentaires
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